HomeKit支持matter协议,苹果智能家居要“活了”

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在今年的WWDC22上,苹果方面公布了从iOS到iPadOS、watchOS、TV OS,以及M2芯片与两款Macbook系列新品,而这些从软件到硬件的更新可谓是令人目不暇接。而在这一堆将影响智能手机、平板电脑、PC等消费电子产品的新品外,苹果此次在智能家居领域也迎来了一次史无前例的变革,那就是正式宣布HomeKit将在今年晚些时候开始兼容matter协议。

据悉,未来HomeKit将打通亚马逊Echo、谷歌Home、小米米家等智能家居平台之间的壁垒,只要设备支持并遵循matter协议,就可以通过苹果操作系统中的“家庭”APP进行控制。根据此前谷歌方面在I/O开发者大会上公布的信息,以及连接标准联盟CSA方面的说法,被业界寄予厚望的matter协议在经历了一次又一次的难产后,目前已经进行了9轮设备间的互通性测试,其1.0版本将会在今年秋季公布。

为什么说HomeKit兼容matter对于苹果的智能家居生态来说,有着革命性的意义呢?事实上,不同厂商的智能家居设备不能兼容是因为所采用的通信协议不同,包括WiFi、蓝牙、ZigBee、Z-wave在内的这些协议,如今可谓是群雄并立。

或许是因为iOS生态的空前成功,在此前很长一段的时间里,有志于在智能家居行业有所作为的厂商,不约而同的在试图打造自有生态。但在智能家居这种多品类市场,一家公司想要以一己之力实现用户需求的全覆盖、打造出一个强大的生态,几乎是不可能完成的任务。

面对这一现实,matter协议应运而生。所谓matter,是连接标准联盟(CSA)的前身Zigbee联盟,在2019年联合亚马逊、谷歌、苹果打造的,并在2021年春季正式亮相。而matter作为基于IP的标准化连接协议,则是在以太网、Wi-Fi、蓝牙和Thread等技术之上的应用层运行。

matter协议可以看作是一个大一统的标准,其能够实现跨系统、跨平台进行连接、控制、数据共享,这种极强的兼容性也得以让不同类型、设备、品牌、生态的设备间,可以实现高效互联。matter所带来的效果,是将打破当下各智能家居品牌只支持自家协议的山头林立局面。

对于苹果来说,matter协议无疑将会是HomeKit得以追赶亚马逊与谷歌智能家居生态的“捷径”。早在2014年的WWDC上,苹果方面公布了智能家居控制中心HomeKit,并承诺将把Siri带到家庭设备的互联中。在彼时其他厂商还在试图用自研硬件来占领市场时,苹果推出HomeKit作为一个智能家居平台的做法,似乎更有前瞻性。

然而即便是在8年后,如今相比于亚马逊的Echo、谷歌的Google Home,乃至小米的米家、华为的鸿蒙智联,苹果的HomeKit生态也只能用“步履蹒跚”来形容。虽然这与苹果在智能家居生态上发力较晚有着一定的关系,尽管HomeKit在2014年就已发布,但直到2015年才迎来了首批硬件产品,到了2016年iOS10中才出现Home应用,用于统一管理支持HomeKit的设备,直到去年秋季苹果官网才出现了“家庭”这个二级栏目。

时至今日,苹果国内官网的HomeKit产品也只有区区20款,即便是在美国官网也不足百款。但之所以会出现这样的情况,其实与苹果对于HomeKit设备有着极高的要求有关,合作厂商想要获得“Works with Apple HomeKit”认证需要先通过MFi认证,设备需以RSA3072加密位数加密,并要应用超高安全性的Curve25519椭圆曲线密码学加密算法。

对于绝大多数都是以低功耗为主的智能家居设备而言,苹果如此复杂的机制所带来的结果就是“小米的功能、苹果的价格”,自然受众就会天然受限。要知道,不同于手机和平板,智能家居是一个可谓包罗万象的生态,不是只靠几个设备就能打造一个万物互联的全场景智能家居。如果消费者希望通过购买A家的智能灯、B家的智能门锁、C家的网关、D家的智能摄像头,那么往往就需要下载ABCD的相应APP,这样体验显然是一言难尽。

一句话来说,就是HomeKit设备数量不足导致的结果,就是消费者不敢以其为核心打造自己的智能家居环境,而小米的米家之所以能够成功,靠的正是支持了数以千计的设备。但除了苹果严格的要求导致合作厂商不多外,HomeKit发展迟缓与苹果对于这一智能家居平台的顶层设计,也有着密切的关系。

HomeKit使用的是蓝牙BLE与HTTP协议进行通信,当iPhone或HomePod处于与智能设备同一局域网时,HomeKit是直接通过Wifi和蓝牙对设备进行控制的,这代表着即便没有网络依然可用。而当iPhone位于外部网络时,控制指令则是通过家庭中枢与iCloud进行传递。

简单来说,相比于其他厂商的智能家居生态,HomeKit的体验并不突出,但组建成本却更加昂贵、且可用的设备也更少。所以HomeKit支持matter协议的意义,就在于非HomeKit合作厂商的智能家居产品只要遵循matter协议,就可以通过苹果的“家庭”APP进行控制,这等于其不费吹灰之力就扩张了HomeKit的产品阵容。

在matter协议之下,各大厂商之间的产品兼容性无疑达到极值。虽然乍一看好像抹平了各大厂商智能家居生态之间的差异,不过苹果敢于让HomeKit兼容matter显然也是有着自己的底气的。毕竟HomeKit与其他需要远程服务器或智能音箱进行指令中转的方案不同,HomeKit更加强调本地化。

隐私与安全这两大苹果一直以来坚持的特性,为HomeKit赋予了属于自己的特色。端对端通讯与本地化是HomeKit的特点,这就使得HomeKit与其他智能家居平台不同,其并不是将指令和设备状态先发送至服务器、再下发到设备上,而是点对点的IP请求,也需要路由器有非常强大的瞬时数据交换和处理能力。所以如果你对于个人数据更加在意,那么HomeKit应该是目前的最优解。

将HomeKit与matter兼容,其实在一定程度上代表了智能家居市场实在过于繁杂,苹果此前奉行的围墙花园模式也行不通。但支持matter并不意味着苹果放弃了智能家居市场,毕竟作为matter协议的主要贡献方,以及拥有海量用户的平台方,苹果方面依旧将会继续保持对影长厂商保持极强的影响力。

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来源: 三易生活公众号